助力Yeelight在智能照明领域的加速发展,传统灯王佛山照明较早开始涉足LED照明

“宽禁带半导体就像一个小孩,还没长好就被拉到市场上去应用。”在11月8日至9日召开的香山科学会议上,中科院院士、中科院半导体所研究员夏建白打的比方引起不少与会专家的共鸣。

在LED产品席卷全球,取代传统照明产品成为主流光源时,转型已成为传统照明企业生存下去的唯一选择和面临的必然考验。

11月14日消息,智能照明企业Yeelight完成C轮投资,凯辉基金领投,蓝图资本、顺为基金、GIC基金跟投,助力Yeelight在智能照明领域的加速发展,包括其海外业务和线下业务的拓展。云沐资本担任本轮融资财务顾问。

夏建白所说的宽禁带半导体又被称为第三代半导体,氮化镓、碳化硅、氧化锌、金刚石等材料是其主要代表。

日前,今年以来裁员和撤厂动作频频的德国照明巨头欧司朗再次表态剪裁更多职位并继续出售工厂,以进一步调整传统灯具的产能,以适应技术的发展。

Yeelight成立于2012年,是一家从美国SOSventures孵化器走出来的高科技创新品牌,2014年加入小米生态链。作为一家集设计、研发、生产和销售于一体的高科技品牌,Yeelight与谷歌、微软、亚马逊、百度等国际知名高科技公司进行广泛合作。过去几年,Yeelight保持高速发展,全球累计出货量突破800万件,用户覆盖100多个国家和地区,成为全球领先的智能照明品牌。

如果说以硅为代表的第一代半导体是集成电路的基石,第二代半导体如砷化镓促成了信息高速公路的崛起的话,那么第三代半导体材料技术正在成为抢占下一代信息技术、节能减排及国防安全制高点的最佳途径之一,是战略性新兴产业的重要组成内容。

转型,不仅意味着机遇,还意味着痛苦。国际照明巨头如是,国内传统照明企业亦然。

Yeelight拥有完整的智能照明产品线,包括家居照明、桌上照明、氛围照明以及智能控制系统。Yeelight集前沿科技和工业设计于一体,将人工智能、BLE
MESH等科技广泛应用于其产品线。Yeelight产品均支持WiFi连接及智能语音控制,让灯光变化尽在言语之间。

现在的问题是,快速发展的第三代半导体相关产业,特别是深紫外发光和激光领域被基础研究绊住了脚。

佛山照明转型LED 亡羊补牢陷尴尬

Yeelight创始人兼CEO姜兆宁表示,“在智能家居的万亿市场中,智能照明是智能家居的重要组成部分,也是智能家居中最高频的应用。凯辉基金的加入将助力Yeelight进一步发挥自身在智能照明市场的头部优势,加速在海外市场和线下市场的布局与突破,让更多用户享受到Yeelight智能好光带来的便捷和乐趣。”

上帝的礼物还是难题?

船大调头难,传统灯王佛山照明较早开始涉足LED照明,但其转型LED照明之路走得并不坚定,期间经历了投资锂电业务的失败。在LED室内照明快速增长的时期,佛山照明却陷入了股民巨额索赔案,加之LED行业步入分化洗牌期,佛山照明的转型之路注定充满坎坷。

凯辉基金创始人及董事长蔡明泼表示:“随着智能移动和中控设备的普及,智能家居领域迎来爆发式的发展,智能照明是其中最大的品类,有足够的市场空间来孵化成功的创业企业。Yeelight从研发、产品品类丰富度和性价比上来说都已经形成自己的独特优势和市场认知,逐渐成为行业知名的品牌,赢得消费者的认可。照明是智能家居中最易感知和最常使用的品类,相信Yeelight将拥有广阔的增长前景和发展想象空间。”

如果你依然对第三代半导体材料感到陌生,可以抬头看看家中无处不在的LED灯。

早在2010年8月,佛山照明就公告,公司与美国Bridgelux(普瑞)光电股份有限公司就LED项目达成初步合作意向,但是后续该项目没有任何进展。

氮化镓基蓝光LED的发明使高效白光LED照明得以实现,引起了人类照明光源的又一次革命。日本科学家赤崎勇、天野浩和美籍日裔科学家中村修二也因该工作获得了2014年诺贝尔物理学奖。

2012年6月,佛山照明公告清算注销控股子公司广东佛照新光源科技有限公司,宣布2011年4月与丽嘉科创有限公司共同出资设立的新光源公司正式解散。从设立到解散,一年多时间,新光源公司成立后一直未进行实际经营,没有产生任何收入。佛山照明转型LED首战铩羽而归。

北京大学物理学院教授沈波说,氮化镓基蓝光LED的发明就像“上帝的礼物”降临人间,然而随着相关应用快速推向市场,人们逐渐发现,这个礼物里藏着很多难题。

早期LED照明成本偏高,技术不太成熟,市场缺乏标准,而传统照明企业推广LED照明,还将与原有产品形成竞争替代的关系,因此,虽然大量传统照明企业涉足LED照明,但实际转型并不坚决,态度仍在徘徊。而佛山照明的大股东欧司朗虽然手握LED照明领域多项专利,但始终不愿把这些技术引入佛山照明。因为欧司朗除了是佛山照明的大股东外,更是其竞争对手。

难题何来?

2013年被业界称为LED室内照明元年,LED照明替代传统光源的速度不断加快。有业内人士直言,从现在起的未来八年内都将是LED照明的高速增长期。在这期间,照明业极有可能重新洗牌,谁能占领先机,谁就有可能称霸未来的照明业。

夏建白告诉记者,第一代半导体硅经过几十年的发展,产业发展和基础研究齐头并进,基础扎实。相比之下,日本人开始研究第三代半导体时,很多人认为氮化镓材料的缺陷太多,难以做成高效光电器件。没想到日本竟然把蓝光LED做出来了,紧跟着就是市场的快速爆发。

然而此时的佛山照明却陷入了高层的更迭及股民的诉讼中。2013年3月,佛山照明收到证监会广东监管局下发的行政处罚决定书。该处罚决定书对佛山照明信披违法违规行为的相关当事人佛山照明钟信才、邹建平等做出了行政处罚,其中钟信才系佛山照明前任董事长。在此前后,佛山照明经历了一系列的高层变动,包括原副总经理邹建平、原董事兼副总经理赵勇、原董事长钟信才的辞职。

“市场发展非常快,基础研究却跟不上了。”夏建白说,这是目前第三代半导体发展面临的困境。

该信披违规事件作为导火索,最终引发了千余股民对佛山照明的亿元集体索赔。麻烦还没有结束,这起备受关注的诉讼索赔案将于2014年7月9日开庭。

中科院长春光学精密机械与物理研究所研究员刘可为把氮化镓基蓝光LED的发明比作做蛋糕。蛋糕做出来了,它的美味得到市场认可,但其中很多原理却不太清楚,因此当市场需要更美味的蛋糕时,遇到了麻烦。

2014年初,佛山照明公告称通过独占许可新添两个照明品牌,这被业内称之为重新聚焦照明并加快向新一代照明技术LED转型。

市场倒逼基础研究加速

为了抢地盘,佛山照明祭出了中国企业传统的杀手锏价格战。今年上半年,其杀价动作甚至引起市场震动:LED球泡灯大量进入市场,销量高达1200万只/月,并将其主打低端市场的LED球泡灯价格调整到每只3元。

氮化镓基蓝光LED仅仅是一个开端,第三代半导体的确有潜力做出更大、更美味的蛋糕。

佛山照明扮演的价格杀手在业界引发了不少质疑和争论,因为价格战本就是一把双刃剑,而过度的价格竞争往往意味着产品质量的降低。有企业负责人表示,如果按照佛山照明的品牌推广和营销费用,能达到保修一年以上的品质,其3元的出厂价格也属于亏本强抢渠道之举。

“第三代半导体材料除具有优异的光电特性外,还具有击穿电场高、热导率高、电子饱和速率高、抗辐射能力强、介电常数低等优越性能。”中科院长春光学精密机械与物理研究所研究员申德振介绍,因此它们在短波发光、激光、探测等光电子器件和高温、高压、高频大功率的电子电力器件领域有广阔应用前景。

欧普照明攻克LED家居照明临挑战

其用武之地不胜枚举:在节能电力电子领域,有半导体照明、智能电网、高速列车等;在信息工程领域,有可见光通讯、海量光存储、高速计算等;在国防建设领域,有紫外探测器、微波器件等。

两年前的LED照明,对于传统照明企业而言,仿佛一个鸡肋,因为因为LED照明市场状况混乱不堪,产品同质化严重,恶性价格竞争随处可见,多数企业依然处于亏损状态;反观传统照明领域,日子却过得有滋有味。因此,早几年前传统照明的LED之路,往往显得雷声大、雨点小。

以发光和激光领域为例,申德振介绍,第三代半导体在高性能的紫外、深紫外发光和激光在生化探测、杀菌消毒、精密光刻、高精密激光加工等领域有重大应用价值。

如欧普照明,早在2009年就表示要斥资2000万进军LED行业,但后几年却鲜有看到欧普在LED领域的表现。实际上,LED家居照明市场是LED照明应用发展阻力较大的一个领域,目前的发展仍欠火候。因此,作为传统家居照明的领头羊,欧普照明前几年在LED领域少有表现并不奇怪。

“但在蓝光之后,想将第三代半导体往波长更短的紫外、深紫外发光和激光方向应用时,却发现还有很多重大的科学问题尚待解决。”刘可为说,这些重大的科学问题包括第三代半导体的P型掺杂、第三代半导体的点缺陷问题以及大尺寸、高精度的衬底制备技术等。

2013年LED照明的快速发展,表明照明领域的变革进程正在加速,这推动了传统照明企业的转型步伐。今年5月5日,欧普照明的名字出现在证监会发布(财苑)30家IPO预披露企业名单之上。这是该公司二度冲刺上交所IPO。欧普照明拟公开发行新股不超5800万股,募资12亿元,重点投入绿色照明的生产。

可以说,市场应用在倒逼基础研究加快进度。

攻克LED照明在家居领域的普及应用,这对欧普照明来说,既是机遇,也是挑战。尽管LED照明发展前景向好,弹行业发展不明朗因素仍然存在:行业质量标准不明确、检测体系未完全建立、参与厂商众多但产品规格不规范、市场无序竞争等,尤其是LED家居照明领域目前仍处混乱状态。

刘可为告诉记者,仅就蓝光LED而言,目前国内产业规模巨大,核心专利和技术集中在日本和美国。但整体而言,国内外对第三代半导体的基础研究都相对薄弱。

“我国应加大在第三代半导体紫外、深紫外发光和激光等领域的投入,解决该领域的核心科学和技术难题,争取拥有更多具有自主知识产权的核心技术。”申德振说。

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